Schlaf & innere Uhr

Melatonin – das Schlafhormon

Melatonin – das Schlafhormon

Melatonin ist eine körpereigene Substanz, die für den Schlaf und die Regulation der inneren Uhr wichtig ist. Kein Wunder, dass das Schlafhormon heute ganz gezielt für guten Schlaf genutzt wird. Während Nahrungsergänzungsmittel mit Melatonin z. B. bei Jetlag helfen können, in den eigenen Schlaf-Wach-Rhythmus zurückzufinden, bieten rezeptpflichtige Arzneimittel mit retardiertem Melatonin die Möglichkeit einer effektiven Behandlung von Schlafstörungen.

Melatonin: Der Taktgeber für die innere Uhr

Melatonin gilt als „Schlafhormon“, weil es den Tag-Nacht-Rhythmus („zirkadianer Rhythmus“) des Organismus reguliert. Der natürliche Botenstoff wird in einem Teil des Zwischenhirns (Zirbeldrüse) produziert und etwa ein bis zwei Stunden nach Einbruch der Dunkelheit ausgeschüttet. Er signalisiert dem Körper, dass Schlafenszeit ist und unterstützt die nächtliche Schlafbereitschaft. Wir werden müde und schläfrig. Die höchsten Melatonin-Konzentrationen werden nachts zwischen zwei und vier Uhr erreicht, danach sinkt der Melatonin-Spiegel wieder ab, bis er am Morgen auf seinem tiefsten Punkt angelangt ist. Tagsüber wird kein Melatonin ausgeschüttet, da die Melatonin-Ausschüttung gestoppt wird, wenn Tageslicht auf die Netzhaut trifft. Auf diese Weise bleiben wir untertags munter und wach.

Melatonin: Der Taktgeber für die innere Uhr

Gut zu wissen: Gut zu wissen:

Die körpereigene Produktion des Schlafhormons Melatonin geht mit fortschreitendem Alter langsam zurück – so ist es nicht verwunderlich, dass ältere Menschen besonders häufig an Schlafproblemen leiden.

Melatonin zum Einnehmen

Heute sind verschiedene Präparate erhältlich, die synthetisches Melatonin enthalten.

Rezeptpflichtige Melatonin-Präparate enthalten den natürlichen Wirkstoff in retardierter Form. Das heißt konkret, dass die Freisetzung über mehrere Stunden hinweg erfolgt und so die biologische Melatoninproduktion im Körper imitiert werden kann. Aufgrund der schlafanstoßenden Wirkung und der Erhöhung der Schlafneigung kann der Arzt diese Melatonin-Tabletten bei bestimmten Patientengruppen als Schlafmittel verordnen. Der biologische Schlaf-Rhythmus kann so auf natürliche Weise stimuliert und die Schlafqualität wirksam verbessert werden.

Schlafhormon Melatonin – was ist das?

  • Körpereigener Botenstoff
  • Wird im Gehirn gebildet und bei Dunkelheit ausgeschüttet
  • Reguliert den Tag-Nacht-Rhythmus
  • Retardiertes Melatonin wird zur Behandlung von bestimmten Schlafstörungen eingesetzt

Retardiertes Melatonin:
Vorteile wissenschaftlich belegt

Experten weisen immer wieder auf die Vorteile von Präparaten hin, die Melatonin verzögert freisetzen, also retardiertes Melatonin enthalten. Auch verschiedene wissenschaftliche Untersuchungen haben sich bereits dem Thema „retardiertes Melatonin“ gewidmet und die Besonderheiten unter anderem hinsichtlich Wirkdauer und Sicherheit herausgearbeitet.1,2,3

Hintergrundinformationen zur Wirkdauer von Melatonin

Melatonin besitzt eine relativ kurze Halbwertszeit von 20-50 Minuten. Das heißt: Das zugeführte Schlafhormon wird schnell wieder abgebaut.

Präparate mit Melatonin in nicht-retardierter Form

  • Präparate, die Melatonin in nicht-retardierter Form enthalten, haben ihr „Wirkmaximum“ bereits nach 60 Minuten erreicht – danach sinkt der Melatonin-Spiegel rasch wieder ab.
  • Präparate mit nicht-retardiertem Melatonin können daher meist nur die Einschlafzeit verkürzen, haben aber keinen Einfluss auf das Durchschlafen und die Anzahl der Schlafdauer insgesamt (z. B. häufiges Aufwachen nach Mitternacht trotz Einnahme keine Seltenheit)2

Verschreibungspflichtige Arzneimittel mit retardiertem Melatonin

Überzeugende Studienlage Wirkstoff Melatonin

In mehreren groß angelegten, modernen klinischen Studien stellte der Wirkstoff Melatonin seine ausgeprägt schlaffördernde Wirkung unter Beweis – und das bei sehr guter Verträglichkeit. Kein Wunder, dass immer mehr Ärzte entsprechende Präparate verschreiben und immer mehr Patienten von den Effekten profitieren können.

  • Verschreibungspflichtige Arzneimittel mit retardiertem Melatonin setzen Melatonin über mehrere Stunden hinweg verzögert frei – der Melatonin-Spiegel kann über mehrere Stunden gehalten werden.
  • Auf diese Weise wird die Ausschüttung von körpereigenem Melatonin nachgeahmt. So lässt sich sowohl die Einschlafdauer verkürzen, als auch das Durchschlafen und die Schlafdauer gesamt verbessern.

Tabelle: Retardiertes und schnell freigesetztes Melatonin in direktem Vergleich

Die wichtigsten wissenschaftlichen Ergebnisse zum direkten Vergleich von retardiertem Melatonin und schnell freigesetztem Melatonin finden Sie hier:

Nahrungsergänzungs-
mittel mit schnell
freigesetztem Melatonin
Zugelassene, verschreibungs-
pflichtige Arzneimittel mit
retardiertem Melatonin
Anerkannte pharma-
zeutische Qualität
NEIN JA
Klinisch geprüfte Wirksamkeit NEIN JA
Sicherheitsmonitoring
(auch Langzeitstudien)
NEIN JA
Bei Einschlaf-
störungen geeignet
JA JA
Bei Durchschlaf-
störungen geeignet
NEIN JA
Für Kinder zugelassen NEIN NEIN*
Gut zu wissen: Gut zu wissen:

Auch weiterführende Einsatzgebiete von retardiertem Melatonin (über die Behandlung von Schlafstörungen hinaus) sind derzeit in der Diskussion. So konnte unter anderem gezeigt werden, dass Patienten mit nächtlichem Bluthochdruck – einer der Risikofaktoren für Herzinfarkt und Schlaganfall – von der ergänzenden Einnahme von retardiertem Melatonin profitieren können, während schnell freigesetztes Melatonin hier keinen positiven Einfluss zu haben scheint. Langzeitergebnisse bleiben hier noch abzuwarten.1

Fazit

Der direkte Vergleich zwischen Arzneimitteln mit retardiertem Melatonin und Präparaten mit normal freigesetztem Melatonin zeigt, dass entsprechende Arzneimittel gerade in Bezug auf Sicherheit, Qualität und Wirkdauer deutlich überlegen sind.

Dementsprechend eindringlich warnen Experten vor der Verwendung von nicht zugelassenen Nahrungsergänzungsmitteln mit normal freigesetztem Melatonin. Lassen Sie sich dazu auch von Ihrem behandelnden Arzt beraten.

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* Die Zulassung von retardiertem Melatonin für Kinder wird derzeit wissenschaftlich geprüft. Erste positive Studienergebnisse zum Einsatz von retardiertem Melatonin bei Kindern mit neurologischen Entwicklungsstörungen liegen bereits vor.2

1 Grossmann et.al. (2011) Effect of melatonin on nocturnal blood pressure: meta-analysis of randomized controlled trials.
2 De Leersnyder et al. (2011): Prolonged-release melatonin for children with neurodevelopmental disorders.
3 Phillips et al. (2004) Systematic review of melatonin treatment in children with neurodevelopmental disabilities and sleep impairment.